Dr. José Ángel González García

Sendagrup. Medicos Asociados

El número de casos de cáncer de cabeza y cuello que engloba los cánceres de cavidad oral, faringe y laringe es uno de los pocos tipos de tumores malignos cuya incidencia está aumentando en los últimos años. A pesar de los esfuerzos en prevención, la disminución del número de personas fumadoras y bebedoras y el aumento de la educación sanitaria de la población no se ha conseguido disminuir la incidencia de estos tumores.

Se ha comprobado además que el aumento de incidencia de tumores, especialmente de cavidad oral y orofaringe, se debe a un grupo poblacional de bajo riesgo oncológico, son pacientes más jóvenes (35 a 50 años), no suelen ser fumadores ni bebedores, y no presentan historial familiar o personal de otros tipos de cáncer.

Investigando este cambio en la población de pacientes con cáncer otorrinolaringológico se sospecho un factor causal diferente a los ya conocidos de tabaco y alcohol, hasta que en 2001 un estudio poblacional prospectivo (seguimiento en el tiempo de un grupo muy numeroso de personas sanas para detectar factores de riesgo de cáncer) realizado en Suecia1 demostró la asociación entre la infección oral por el Virus del Papiloma Humano (VPH) y la aparición de cáncer de faringe.

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Relación entre VPH y cáncer.

La infección por el VPH está considerada hoy día una Enfermedad de Transmisión Sexual, reconociéndose unos 100 tipos de VPH de los cuales sólo unos pocos tienen capacidad de producir una transformación cancerosa de los papilomas tanto en las vías aéreas superiores como en la mucosa del cérvix uterino, los genitales externos masculinos y femeninos y el complejo ano-rectal.

El virus estimula la reproducción celular y cuando el sistema de control se afecta por el ADN viral produce una replicación desordenada del epitelio que degenera en un carcinoma epidermoide

Prevención del cáncer originado por VPH.

Prevención primaria (evitar la asquisición de la enfermedad): Existen dos maneras de prevenir la infección por VPH.

La primera es realizar prácticas sexuales seguras con métodos de barrera y la segunda la vacunación contra el VPH. La vacunación es altamente efectiva cuando se administra antes del inicio de la vida sexual y por eso está recomendado vacunar a nuestras hijas e hijos entre los 10 y los 12 años. Existen dos vacunas en el mercado pero Gardasyl es la más completa y es la recomendada actualmente. En el caso de las niñas la vacuna entra dentro del calendario vacunal en algunas Comunidades Autónomas, por lo que debe consultar con su Pediatra la necesidad y disponibilidad de la vacuna. En el caso de los niños aún no está considerada como una necesidad poblacional y la vacuna debe ser costeada por los padres pero a pesar de eso desde la Unidad de Otorrinolaringología de Sendagrup recomendamos la vacunación de todos los niños y niñas preadolescentes.

Prevención Secundaria (diagnóstico precoz): Recomendamos a las mujeres una revisión ginecológica anual con estudio en la muestra citológica del VPH. En caso de positividad para VPH la paciente y su pareja deberían hacer revisiones anuales con un otorrinolaringólogo para detectar precozmente las lesiones papilomatosas típicas y extirparlas antes de su degeneración a un carcinoma.

En caso de dolor de garganta o alteraciones de la voz que persistan más de dos semanas, sangrados frecuentes en la boca o aparición de ganglios en el cuello debe consultarse inmediatamnete con un otorrinolaringólogo.

Además de todo ello insistimos en que al menos la mitad de los cánceres de cavidad oral y orofaringe y la mayoría de los cánceres de faringe y laringe siguen siendo ocasionados por el consumo de alcohol y tabaco y que la moderación en el consumo de alcohol y el abandono del tabaco son las mejores medidas para evitar tener un cáncer de vías aerodigestivas, pulmón, vejiga, estómago etc…

Para más información puede consultar con su pediatra o con nuestra Unidad de Otorrinolaringología.

1.- Mork JLie AKGlattre EHallmans GJellum EKoskela Pet al. Human papillomavirus infection as a risk factor for squamous-cell carcinoma of the head and neck. 2001;344:1125-31.

carcinoma-epidermoide

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